Viviendo en un Mundo Químico: Hacia una Política Nacional

IntroduccióN


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Vivimos en un mundo químico, un mundo de sustancias que los humanos han extraído o producido.


Encontramos químicos en nuestros alimentos y sus recipientes, en el aire que respiramos, el agua que tomamos o con la que nos bañamos, en la ropa y los cosméticos que utilizamos, en los productos de limpieza de nuestro hogar y oficina, en los productos que usamos para realizar nuestro trabajo, en la industria, en el campo, en la minería, en la pesca, etc.


Cuando estos químicos contaminan el aire, agua, suelo, alimentos naturales y procesados, ropa, cosméticos, productos del hogar y los ambientes urbanos y laborales, generan exposiciones que las personas muchas veces no conocen o no pueden controlar. La exposición a químicos puede rebasar la capacidad de las personas para metabolizarlos y así producir efectos adversos en su salud, desde intoxicaciones hasta enfermedades crónicas.


En México, hay estudios que muestran tales efectos en niños, trabajadores, mujeres embarazadas y poblaciones marginadas y en situación de pobreza. La posibilidad de exposición y de daño no es igual entre estos grupos; los más afectados son aquellos que viven en condiciones de marginación y pobreza o con mayores barreras de acceso a servicios básicos y de salud, y al conocimiento, como suele ser los indígenas.


Actualmente, enfrentamos un rezago en el manejo del riesgo a los químicos; carecemos de una política explícita y coherente entre los distintos sectores e instituciones, o un marco legal completo. Es urgente avanzar consistentemente con iniciativas y una política nacional integral.


Con este propósito, el Consejo de Salubridad General, órgano constitucionalmente mandatado (Articulo 73, XVI, 1ª, 2ª, 3, y en especial 4ª), ha convocado a diversas instituciones interesadas e involucradas en esta problemática. Como paso siguiente está organizando una reunión técnica de alto nivel para conocer cuál es la situación de la exposición a los químicos, sus efectos, cómo están abordando el manejo de los riesgos las instituciones públicas y privadas, cuál es la perspectiva del sector social, y cuáles son las prácticas que se están ejerciendo internacionalmente para su manejo adecuado. La finalidad es examinar las alternativas para desarrollar una política integral y la Estrategia Nacional de Protección de la Población de los Químicos en el Ambiente, que permita garantizar el derecho a la salud y a un ambiente limpio de todos los mexicanos.


Por lo anterior, se ha organizado el evento “Viviendo en un Mundo Químico: Hacia una Política Integral de Manejo de Químicos”. En él, contaremos con la participación de líderes nacionales e internacionales en el manejo del tema para generar un diálogo en los ámbitos técnico, social, político y ejecutivo con los siguientes objetivos.


• Clarificar y unificar la base conceptual, incrementar el interés social, ofrecer los elementos metodológicos a los tomadores de decisiones para su actuación e identificar acciones al corto, mediano y largo plazo.


• Generar un cambio en el manejo adecuado de los químicos en México, en la protección de la salud de la población y de la integridad del ambiente, impulsando una cultura en la materia, y una industria sostenible.


• Establecer una agenda de desarrollo de la protección a riesgo químicos, factible de implementar para los próximos dos años en México.


Introduction




We live in a chemical world, a world of humans extracted or produced substances. Chemicals can be found in our food and their containers, in the air we breathe, the water we drink or with which we bathe, in the clothes and cosmetics we use, in the cleaning products of our home and office, in the products that we use in our work, in the industry, in the fields, in mining, in fishing, etc.


When these chemicals pollute the air, water, soil, natural and processed foods, clothing, cosmetics, household products, and urban and work environments, they generate exposures that people are often not aware of or cannot control. Exposure to chemicals can exceed people's ability to metabolize them and thus produce adverse effects on their health, from acute poisoning to chronic diseases.


In Mexico, there are studies that show such effects on children, workers, pregnant women and marginalized and poor populations. The possibility of exposure and damage is not the same among these groups; the most affected ones are those who live in conditions of marginalization and poverty or with less access to basic services, health services, and knowledge, as is usually the case with indigenous people.


Currently, we confront a lag in chemical risk management. We lack an explicit and coherent policy between different sectors and institutions, or a complete legal framework. It is urgent to advance consistently with initiatives and a comprehensive national policy.


The General Health Council, a constitutionally mandated body (Article 73, XVI, 1st, 2nd, 3rd, and especially the 4th), has convened various institutions. As a next step, it is organizing a high-level technical meeting to learn about the situation of chemical exposures, its effects, how public and private institutions are managing the risks, which is the perspective of the social sector, and what practices are being exercised internationally for their proper management. The aim is to examine the alternatives to develop the National Strategy for the Protection of the Population of Environment Chemicals, in order to guarantee the right to health and a clean environment for all Mexicans


Therefore, the event "Living in a Chemical World: Towards a Comprehensive Chemical Management Policy" has been organized; national and international expert leaders in the field will participate in it to generate a dialogue in the technical, social, political, and executive issues with the following objectives.


• Clarify and unify the conceptual base, increase social interest, offer decision makers methodological elements for their action, and identify actions in the short, medium, and long term.


• Generate a change in the proper management of chemicals in Mexico, in the protection of the population’s health and the integrity of the environment, promoting a culture in the field, and a sustainable industry.


• Establish a development agenda on chemicals risk protection, feasible to be implement in the next two years in Mexico.